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Mutterschutz in Amerika : San Francisco führt die voll bezahlte Elternzeit ein

Bezahlte Elternzeit gibt es in Kalifornien schon länger. San Francisco geht nun noch über die Regelung des Bundesstaates hinaus. Bild: Picture-Alliance

Ein Mutterschutz, wie wir ihn in Deutschland kennen, existiert in Amerika grundsätzlich nicht. San Francisco wagt nun in dieser Hinsicht eine kleine Revolution. Aber auch anderswo tut sich etwas.

          San Francisco führt als erste amerikanische Stadt die Elternzeit mit vollem Lohnausgleich ein: Vater oder Mutter von gerade geborenen Babys oder frisch adoptierten Kindern können eine sechswöchige Auszeit nehmen, in der sie weiter voll bezahlt werden. Die Stadt San Francisco, deren Stadtrat die Regelung einmütig beschlossen hat, stockt dafür ein Programm von Kalifornien auf.

          Winand von Petersdorff-Campen

          Wirtschaftskorrespondent in Washington.

          Der Bundesstaat gehört mit Rhode Island und New Jersey zu jenem Trio von Bundestaaten, die in den Vereinigten Staaten ein von Arbeitgebern bezahltes Elternzeitprogramm vorschreiben. Kalifornien gewährt 55 Prozent des letzten Gehalts, San Francisco stockt die Summe nun zu 100 Prozent auf. Die florierende Großstadt am Rande des Silicon Valleys trägt damit auch der wirtschaftlichen und sozialen Entwicklung Rechnung: Die Lebenshaltung verteuert sich vor allem wegen rapide steigender Immobilienpreise, während sich die Einkommensungleichheit vergrößert. Viele frisch gebackene Eltern mit geringem Einkommen waren trotz der kalifornischen Elternzeitregelung laut Stadtrat vor finanziell kaum bewältigbare Herausforderungen gestellt.

          Valley-Unternehmen mit bahnbrechenden Programmen

          Die Neuregelung folgt bahnbrechenden Programmen von Amazon, Apple, Google oder Netflix. Twitter mit Sitz in San Francisco beginnt am 1. Mai mit einem Elternzeit-Programm, dass Vätern und Müttern 20 Wochen bezahlte Elternzeit gibt. Auch die Regierung des Präsidenten Barack Obama wirbt für bezahlte Elternzeit, findet aber keine Mehrheit im Kongress dafür.

          Der Bundesstaat New York führt ebenfalls ein Stufen-Programm ein, das frisch gebackenen Eltern von 2018 an zwölf Wochen Elternzeit gewährt, mit zunächst 50 Prozent Lohnausgleich, später 67 Prozent. Die Reglungen in Kalifornien und New York sehen Ausnahmen für sehr kleine Betriebe vor.

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