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Wiederbeschreibbares Papier : Ein Blatt Papier mit Löschfunktion

Dank eines mehrfach beschreibbaren Papiers könnten solche Müllberge der Vergangenheit angehören. Bild: dpa

Drucken, lesen, wegwerfen - damit könnte es bald vorbei sein. Denn chinesische Wissenschaftler haben ein Papier entwickelt, das sich mehrfach beschreiben lässt und dadurch wiederverwendbar ist.

          Könnte man schon einmal beschriebenes oder bedrucktes Papier wiederverwenden, ließe sich jede Menge Müll vermeiden und Kosten sparen. Von großem Vorteil wäre es obendrein, könnte man zum Schreiben oder Drucken statt Tinte oder Toner einfach nur Wasser oder umweltschonende Substanzen verwenden. Wovon nicht nur Umweltschützer seit langem träumen, ist eine  chinesische Forschergruppe jetzt ein großes Stück näher gekommen. Qiang Zhao von der Universität Nanjing und seine Kollegen haben ein Spezialpapier entwickelt, das mehrfach beschrieben und bedruckt werden kann. Tinte oder Toner sind überflüssig. Einfache Salzlösungen oder nur Wasser reichen aus, um Schriftzüge und Bilder zu erzeugen. 

          Manfred Lindinger

          Redakteur im Ressort „Natur und Wissenschaft“.

          Wie die Forscher in der jüngsten Ausgabe der Zeitschrift „Nature Communications“ berichten, besteht das Papier aus normalem Filterpapier, das mit einem besonderen Polymer - die heterozyklische Verbindung Terpyridin -   beschichtet ist. Sobald das Papier in Kontakt mit einer metallhaltigen Salzlösung, etwa aus einem Tintenstrahldrucker, kommt, verfärbt sich seine Oberfläche, und ein Schriftzug oder ein Bild entsteht. Der Grund: Das Pyridin-Polymer im Papier und die Salzlösung aus dem Drucker verbinden sich dort, wo sie zusammentreffen, zu einem metallhaltigen organischen Komplex. Weil dieser – je nach Art des Metalls – das Licht bei verschiedenen Wellenlängen absorbiert, können durch das Aufbringen verschiedener Salzlösungen farbige Bilder auf der Papieroberfläche erzeugt werden.

          Ein günstiges und völlig unbedenkliches Verfahren

          Die Forscher um Zhao können durch Wahl der Salzlösung sieben Komplex-Verbindungen herstellen, die sieben verschiedene Farbtöne produzieren. So erzeugt das Aufbringen  von Eisennitrat auf die Papieroberfläche einen braunen, Eisenchlorid einen blauen, Kobaltnitrat einen rötlichen und Kupferchlorid einen grünen Farbton. Die Salzlösungen können mit einem einfachen Tintenstrahldrucker aufgebracht werden. Sechs Monate bleibt das Gedruckte erhalten, ohne zu verblassen. Sobald man das bedruckte Papier mit einer Fluoridlösung spült, wird alles gelöscht. Und das Papier kann neu bedruckt werden.

          Die Wissenschaftler Zhao haben auch einen Weg gefunden, dass sie nur noch Wasser als Tinte benötigen. Dazu beschichten sie das Fliterpapier mit einer organischen Zinkkomplex-Verbindung. An den Stellen, wo diese mit Wasser in Berührung kommt, wird sie sichtbar - allerdings bislang nur, wenn man das präparierte Papier mit ultraviolettem Licht bestrahlt. Durch Erhitzen auf 60 Grad wird das mit Wasser geschriebene und gedruckte wieder gelöscht.

          Achtmal könnte das Spezialpapier bedruckt oder beschrieben werden, ohne dass Schrift oder Bilder verblassen würden, schreiben die Forscher. Das Löschen der Inhalte sei jederzeit möglich. Zhao und seine Kollegen versichern, dass die von ihnen verwendeten Substanzen nicht nur günstig sind,  sondern auch ungiftig und deren täglicher Gebrauch vollkommen unbedenklich. Und billiger ist das wiederbeschreibbare Papier obendrein. Wenn man davon ausginge, dass ein Blatt Papier achtmal wiederverwendet würde, beliefen sich  die Kosten, die hier beim Bedrucken anfallen würden, auf ein Zehntel bis ein Fünftel des Betrags, den das Drucken mit einem normalen Tintenstrahldruckers kosten würde, so die Forscher. Die Voraussetzungen sind damit nun geschaffen, um den Papierabfall in den Büros deutlich zu reduzieren.

          Quelle: F.A.Z.

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