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UN-Ernährungsstudie schlägt Alarm : Gleicher, reicher, gefährlicher

Getreideernte in der Oberpfalz Bild: dpa

Forscher haben im Auftrag der UN die Ernährungsgewohnheiten der vergangenen 50 Jahre untersucht. Sie sind beunruhigt. Die „Verwestlichung“ der Welt sei für die Menschheit eine ebenso große Gefahr wie der Hunger.

          Dass es inzwischen mehr überernährte Menschen als hungernde gibt auf der Welt, ist kein Ruhmesblatt der jüngeren menschlichen Evolution, sondern ein Menetekel. Auf diesem Standpunkt jedenfalls stehen die Fachleute der Vereinten Nationen, die jetzt eine Analyse der weltweiten Ernährungsgewohnheiten der vergangenen fünzig Jahre in mehr als 150 Ländern vorgelegt und mit einem klaren Appell versehen haben: Eine Kurskorrektur sei dringend nötig.

          Joachim Müller-Jung

          Redakteur im Feuilleton, zuständig für das Ressort „Natur und Wissenschaft“.

          Die wichtigste Botschaft lautet: Mehr von allem kann nicht die Lösung sein. Die Leute nehmen immer mehr Kalorien auf, mehr Proteine und Fett, sie geben sich mit einer immer kleineren Liste von Hauptnahrungsmitteln zufrieden und  lassen eine klare Vorliebe für energiedichte Nahrungsmittel wie Fleisch, Pflanzenöle, zuckerhaltige Lebensmittel und Milchprodukte erkennen.

          Wie erkennt man den Unterschied?

          Damit spielen die Wissenschaftler, die unter der Leitung von kanadischen und niederländischen Agrarexperten arbeiteten, auf die zunehmende Verwestlichung der Ernährungsgewohnheiten an.  Die Folgen dieses globalen Trends sind nach ihrer Auffassung in den wohlhabenden Ländern deutlich spürbar, vor allem aber in den schnell wachsenden Ländern wie China, den südostasiatischen Staaten und im südlichen Afrika zuletzt immer stärker hervorgetreten: Fettsucht verbunden mit Diabetes schon im mittleren Alter, Herzkreislaufleiden und die Zunahme bestimmter Tumorarten, insbesondere Darmkrebs. Es sind aber nicht nur direkte Auswirkungen: „Die Vereinheitlichung hat  auch dazu geführt, dass die Vielfalt in der Zusammensetzung der mikrobiellen Darmflora abgenommen hat, was die Gesundheit zusätzlich negativ beeinflusst“, schreiben die Autoren um Colin Khoury vom Center for Tropical Agriculture (CIAT) in den „Proceedings“ der amerikanischen nationalen Akademie der Wissenschaften. Das CIAT ist eine Forschungsagentur der Welternährungsorganisation FAO.

          Die Sorge der Wissenschatfler gilt einem Trend hin zu einer Art Weltstandardnahrung. Weizen etwa ist inzwischen in mehr als 97 Prozent der Länder eins der wichtigsten Grundnahrungsmittel, Reis in 90 Prozent und Sojabohnen in mehr als 75 Prozent. Verloren haben hingegen Roggen, Hirse und zahlreiche über viele Generationen kultivierte lokale Sorten. Die steigende Uniformität der Kulturen hat ihren Preis. Sie macht die Landwirtschaft anfälliger, fürchtet der Welttreuhandfonds für Kulturpflanzenvielfalt “Global Crop Diversit Trust“, der in Bonn ansässig ist. “Die Homogenität  im globalen Nahrungsmittelkorb verbunden mit dem Klimawandel in vielen Teilend er Welt setzt sie Gefahren wie Dürren, Krankheiten und Insektenschädlingen immer stärker aus“, sagt Luigi Guarino vom Global Trust.

          In der Studie wurden 52 Kulturen untersucht, die rund 90 Prozent der weltweiten Kalorienaufnahme abdecken. Diese Kulturen konzentrieren sich mittlerweile auf 94 Nutzpflanzenarten aus 37 Familien. Nimmt man die Pro-Kopf-Vielfalt vor allem in einigen Entwicklungs- und Schwellenländern, so hat zwar die Zahl der verfügbaren Nahrungspflanzen in vielen einzelnen Ländern zugenommen. Die starke Dominanz etwa von Reis in Südostasien oder von Kokosnussfett auf den Pazifischen Inseln hat nachgelassen. Aber in ihrer Zusammensetzung gleichen sich die Anbausysteme immer stärker an - und zwar an die Kombination vor allem derjenigen Kulturen, die zum Repertoire der  grünen Revolution zählen. Es wird also immer mehr produziert, aber immer mehr vom Gleichen.CIAT-Direktor Andy Jarvis fordert deshalb auch von den großen Organisaitonen der Vereinten Nationen eine Korrektur in der Öffentlichkeitsarbeit: “Genauso wichtig wie die seit Jahrzehnten gehörte Botschaft, dass wir mehr Nahrungsmittel für eine wachsende Weltbevölkerung  produzieren müssen, ist die Botschaft, dass wir eine vielfältigere Nahrungsmittelbasis benötigen.“

          Die wachsende Abhängigkeit von ein paar Dutzend Nutzpflanzensorten bereitet den Ernährungsspezialisten Kopfzerbrechen. Sie haben einen fünfteiligen Aktionsplan vorgelegt, der vor allem ein Ziel verfolgt: Die genetische Vielfalt und damit die Widerstandskraft der Kulturen zu stärken. Das gilt vor allem für Nutzpflanzen wie die Banane, von der weltweit inzwischen nur noch einige wenige Sorten verwendet werden.Notwendig sei künftig auch die Züchtung neuer Sorten, möglichst durch Einkreuzung auch von lokalen Varietäten, die vermehrt Mikronährstoffe wie Eisen und Zink enthalten und damit helfen könnten, Mangelernährung zu verhindern.

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