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Veröffentlicht: 02.03.2009, 13:13 Uhr

Down House (15) Darwins Versicherung

Auch als Kassenwart des Down Friendly Club, einer Art Unterstützungskasse für die Wechselfälle des Lebens, war Darwin große Wirkung sicher. Jeden Pfingstmontag zogen die Mitglieder mit Musik und Banner vor seinem Haus auf und warteten auf die Jahreserklärung ihres Verwalters.

von Gerhard Lauer
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Ein Friendly Club war im neunzehnten Jahrhundert das, was heute eine Versicherung genannt wird, eine Unterstützungskasse für die Wechselfälle des Lebens wie Krankheit, Arbeitslosigkeit, aber auch für den Ruhestand, und eine Sterbekasse war es oft auch.

Der Down Friendly Club war eine solche Versicherung. Und dass es ihn gab, war einer der Verdienste Charles Darwins. Fast dreißig Jahre hat er ihm als Kassenwart gedient, ohne darüber ein Wort zu verlieren. Jedes Jahr kamen die Mitglieder genau an Pfingstmontag zusammen, zogen mit Musik und Banner vor Down House und warteten auf der Wiese vor dem Haus auf ihren Kassenwart.

Darwins Flugblatt

Hier war es nun an Darwin, in einer kleinen Rede über die Höhe ihrer Einlagen und die anstehenden Ausgaben Auskunft zu geben, und die Zahlen mit humorvollen Bemerkungen aufzulockern. Der Rest des Jahres war ehrliche Verwaltung. Wenn etwas Darwin charakterisiert, dann ist es diese Selbstverständlichkeit, mit der er die Einlagen der Dorfbewohner ebenso wie Bohnen, Regenwürmer oder Rankenfüßer betrachtet hat. Darwin kümmerte sich um die Kohleversorgung in seinem Dorf, war dort einige Jahre Friedensrichter und die Stütze seines Dorfpfarrers John Brodie Innes, als müsste das genau so und könne nicht anders sein. Das entsprach einem Lebensideal, wie es Oliver Goldsmith 1766 in seinem Pfarrer von Wakefield so stimmungsmächtig entworfen hatte und das auch das Darwins war.

Als Mitte der siebziger Jahre durch Änderungen der Rechtslage der Club sich aufzulösen drohte, hat Darwin ein kleines Flugblatt drucken lassen. In ihm beschwört Darwin die Mitglieder, ihre Einlagen nicht auszulösen und den Club in den Bankrott zu treiben wie andernorts in England. Alte Menschen, Witwen und Kinder blieben dann ohne Sicherheit, die Jungen hätten nur einen kleinen Gewinn davon, und viele der Alten würden kaum noch in eine andere Versicherung aufgenommen werden. Das alles sei keine Freude für ihn, bemerkt Darwin, aber er tue seine Arbeit, „allein in der Hoffnung damit seinen Mitgliedern kleinwenig Gutes zu tun, die ihn bisher so entgegenkommend und freundlich behandelt haben“. Am Ende blieb der Friendly Club zusammen.

Alle Folgen der Darwin-Serie „Down House”

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