http://www.faz.net/-gwz-71ggq
HERAUSGEGEBEN VON WERNER D'INKA, JÜRGEN KAUBE, BERTHOLD KOHLER, HOLGER STELTZNER

Veröffentlicht: 02.08.2012, 06:19 Uhr

Genetik Der molekulare Schlüssel zu einem langen Leben?

Das Alter hat auf unserem Genom selbst keinen Einfluss, dafür beeinflusst das Alter die Interpretation des Erbguts. Dies lässt sich an an weißen Blutkörperchen unterschiedlicher Probanden beobachten.

von einer Forschungsgruppe der Universität von Barcelona
© Heinz G. Beer An Leukozyten lässt sich die Alterung des Epigenoms beobachten: Erythrozyten (rot eingefärbt), ein Leukozyt (blau eingefärbt) und die Blutgefäßwand (die vertikale Struktur rechts)

What happens to our cells after one hundred years? What is the difference at a molecular level between a newborn and a centenarian? Is it a gradual or a sudden change? Is it possible to reverse the aging process? What are the molecular keys to longevity? These central questions in biology, physiology and human medicine have been the focus of study by researchers for decades.

While the genome of every cell in the human body, regardless of their appearance and function, is identical, chemical signals that regulate it, known as epigenetic marks, are specific to each human tissue and every organ. This means that all our components have the same alphabet (genome), but the spelling (epigenome) is different in every part of our anatomy. The surprising result of the work led by Dr. Esteller is that the epigenome varies depending on the age of the person, even for the same tissue or organ.

Three Samples Of Different Ages

The international journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) has published an international collaborative research led by Manel Esteller, director of the Epigenetics and Cancer Biology Program at the Bellvitge Biomedical Research Institute (IDIBELL), lecturer of Genetics at the University of Barcelona and ICREA researcher, which provides a vital clue in this field: the epigenome of newborns and centenarians is different.

In the study published in PNAS, epigenomes from white blood cells of a newborn, a man of middle age and a person of 103 years have been fully sequenced.

Extending The Results

The results show that the centenary presents a distorted epigenome that has lost many switches (methyl chemical group), put in charge of inappropriate gene expression and, instead, turn off the switch of some protective genes.

„Extending the results to a large group of neonates, individuals at the midpoint and nonagenarians or centenarians we realized that this is an ongoing process in which each passing day goes by twisting the epigenome” explains the researcher. However, Dr. Esteller noted that “epigenetic lesions, unlike genetic ones, are reversible and therefore modifying the patterns of DNA methylation by dietary changes or use of drugs may induce an increase in lifetime.”

 

Hier können Sie die Rechte an diesem Artikel erwerben

Weitere Empfehlungen
Interview mit CNN So hat Erdogan die Putschnacht erlebt

Der türkische Präsident Erdogan hat dem amerikanischen Sender CNN das erste Interview nach dem gescheiterten Putschversuch gegeben. FAZ.NET dokumentiert das Gespräch im amerikanischen Wortlaut. Mehr

19.07.2016, 12:01 Uhr | Politik
Universität Gent Belgische Forscher gewinnen Trinkwasser aus Urin

Belgische Forscher haben an der Universität Gent eine Methode entwickelt, sauberes Trinkwasser aus Urin zu gewinnen. Die Technologie soll vor allem Menschen in Entwicklungsländern die Wasserversorgung sichern. Derweil tüfteln die Wissenschaftler an anderen Dingen, die sie aus Urin erzeugen können. Mehr

28.07.2016, 18:14 Uhr | Wissen
Dark American Blues Nicht nur für Anarchistensöhne

Die Klagen der Sünder: Der amerikanische Sänger The White Buffalo spielt in der Frankfurter Batschkapp. Bekannt sind seine Songs aus der Fernsehserie Sons Of Anarchy. Mehr Von Christian Riethmüller

28.07.2016, 20:09 Uhr | Rhein-Main
Raumfahrt Kometensonde Philae versinkt im ewigen Winterschlaf

Abschied von Philae: 15 Monate nach ihrer Landung auf Komet Tschuri geben die Forscher am Deutschen Raumfahrtzentrum DLR die Forschungssonde für immer verloren. In einer unwirtlichen Umgebung mit Temperaturen unter minus 180 Grad Celsius kann der Kometen-Lander nicht mehr arbeiten. Die DLR-Wissenschaftler sind trotzdem zufrieden. Mehr

12.02.2016, 15:49 Uhr | Wissen
David Bowie Seine Nahrung war die Kunst

David Bowie stand der Kunst womöglich näher als der Musik. In London werden jetzt rund 400 Exemplare aus seiner persönlichen Sammlung versteigert. Mehr Von Rose-Maria Gropp

15.07.2016, 13:44 Uhr | Feuilleton