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Experiment Ehrliche Deutsche

 ·  Sagen die Deutschen die Wahrheit? Ein Forscherteam wollte es genau wissen - und machte einen verblüffend simplen Test.

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Ist der Ehrliche der Dumme? Schwindeln die Deutschen gerne mal, wenn sie dafür ein paar Euro bekommen können? Wer diese Fragen bisher mit Ja beantwortet hat, muss neu nachdenken.

Das zumindest legt ein simples Experiment der Ökonomen Johannes Abeler, Anke Becker und Armin Falk nahe. Die Forscher nutzten einen einfachen Test, um die Ehrlichkeit der Deutschen zu prüfen. Sie ließen das Forschungsinstitut Infas 700 zufällig ausgewählte Leute anrufen. Wer angerufen wurde, sollte eine Münze werfen. Das Versprechen: Wer „Zahl“ warf, bekam 15 Euro - entweder in Bar geschickt oder in Form eines Amazon-Gutscheins.

Die Erwartung: Halb Deutschland lügt

Niemand konnte prüfen, was die Münze tatsächlich gezeigt hatte. Darum konnte jeder Teilnehmer gefahrlos behaupten, er hätte Zahl geworfen, und 15 Euro kassieren.

Entsprechend pessimistisch schätzten die Leute die Ehrlichkeit ihrer Mitmenschen ein: Rund die Hälfte der Leute werde lügen, um das Geld zu bekommen, schätzten sie. Es kam anders.

Denn die Forscher prüften die Ehrlichkeit der Befragten. Zwar können sie nicht wissen, ob der einzelne die Wahrheit gesagt hat. Aber sie wissen, dass jeder zweite Münzwurf „Zahl“ ergibt. Das konnten sie damit vergleichen, wie viele Befragte „Zahl“ behauptet und das Geld beansprucht hatten.

Die Realität: Kaum einer lügt

Tatsächlich war es weniger als die Hälfte. Nur 44 Prozent der Befragten berichteten von einer „Zahl“ und nahmen das Geld an. 56 Prozent sagten, sie hätten „Kopf“ geworfen, und verzichteten auf das Geld - damit nahmen die Leute sogar signifikant zu wenig Geld.

Soweit können Forscher das noch erklären. Frühere Experimente, die zum Beispiel die Psychologen Nina Mazar und Dan Ariely an amerikanischen Universitäten vorgenommen haben, zeigen: Nur wenige Menschen lügen direkt, die meisten bekommen dabei ein schlechtes Gewissen. Stattdessen schummeln die Leute oft nur ein wenig, um sich ein kleines bisschen besser darzustellen.

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© Forschungsinstitut zur Zukunft der Arbeit Vergrößern

Also testeten die Ökonomen auch das. Sie wiederholten ihre Umfrage mit weniger Teilnehmern, ließen sie aber dann vier Mal eine Münze werfen. Für jede geworfene „Zahl“ sollte es fünf Euro geben - eine Gelegenheit, unauffällig ein oder zwei „Zahl“-Würfe dazuzuzählen. Doch nicht mal das taten die Deutschen. Auch dieses Mal gaben sie etwas weniger „Zahl“-Würfe an, als die Wahrscheinlichkeitsrechnung erwarten ließ.

Einen weiteren Hinweis enthält die Studie: Je unehrlicher die Befragten ihre Mitmenschen einschätzten, desto seltener reklamierten sie selbst einen Gewinn für sich. Möglicherweise als Ausgleich für die erwartete Schummelei der anderen.

Erziehung ist wichtig

„Ich denke, dass diese intrinsische Motivation durch Erziehung kommt. Einmal durch die elterliche Erziehung, aber auch die Gesellschaft insgesamt“, sagt Studienautor Johannes Abeler. „Alle Weltreligionen und Moralsysteme schreiben vor, dass man ehrlich sein soll. Wenn man diese so etablierte Ehrlichkeits-Norm verletzt, fühlt man sich unwohl.“

Wichtig ist auch, in welcher Situation die Menschen angesprochen werden. Bisher hatten Forscher geglaubt, dass Menschen gerade am Telefon oft lügen. Doch dabei ging es um berufliche Verhandlungen. Diese Ergebnisse müssen jetzt überdacht werden. „Wir erreichen die Teilnehmer zu Hause, in ihrer gewohnten, privaten Umgebung“, sagt Studienautor Abeler. „In diesem Umfeld tritt die Ehrlichkeits-Norm viel stärker in den Vordergrund. Eine Verletzung der Norm ist dadurch mit höheren psychologischen Kosten verbunden.“

Woran lag’s? Und welche Erfahrungen haben Sie mit der Ehrlichkeit der Deutschen gemacht? Sagen Sie es uns in den Kommentaren!

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