http://www.faz.net/-gqe-7y8fo

Geldpolitik : Italien und die EZB

Personifizierte Hoffnung: EZB-Präsident Mario Draghi steht im Zentrum von Italiens geldpolitischen Wünschen. Bild: AFP

Italiens Regierung fordert den Ankauf von Staatsanleihen durch die EZB - aus Angst vor einer Deflation. Dabei müsste sie es eigentlich besser wissen.

          Voller Ungeduld fordern Italiens Politiker, Ökonomen und Medien von der Europäischen Zentralbank die nächste Intervention aus dem geldpolitischen Zauberkasten, den umfangreichen Ankauf von Staatsanleihen. Die Zentralbanker nennen diese Ausweitung der Geldmenge „Quantitive Easing“ oder kurz „QE“. In Italien wird als selbstverständlich angenommen, dass dieser Schritt dem Land endlich aus der wirtschaftlichen Krise helfen werde. Doch ist gerade Italien ein Paradebeispiel dafür, dass „QE“ kaum wirken kann.

          Im Vordergrund der Argumente stehen die Deflation und deren schädliche Folgen. Doch wenn einzelne Preise fallen oder kurze Zeit negative Inflationsraten gemessen werden, heißt das nicht, dass Italien schon in einer Deflation steckt – Konsumenten also ihre Kaufentscheidungen verschieben, weil sie sich in den kommenden Monaten noch niedrigere Preise erwarten. Solche Kalküle sind nirgendwo zu finden, nicht einmal bei größeren Erwerbungen wie dem Autokauf. Hier liefert die Statistik sogar eine zaghafte Zunahme der Neuzulassungen. Wenn im italienischen Einkaufszentrum der Preis des Markenshampoos in Richtung der deutschen Vergleichswerte schrumpft, ist auch das kein Zeichen für Deflation, sondern ein Nachholeffekt zum Vorteil der Konsumenten. Schließlich hat Italien seit dem Start der Währungsunion 1998 allein gegenüber Deutschland ein Preissteigerungsplus von 12 Prozentpunkten angesammelt, aufgrund mangelnder Liberalisierung und einer teuren, ineffizienten Handelsbranche.

          Abwesenheit von Inflation behindert Investitionen

          Als weiteres Argument für eine zusätzliche Ausweitung der Geldmenge werden schrumpfende Volumina der Bankkredite angeführt. Doch keine Bank klagt über mangelhafte Versorgung mit Liquidität. Was fehlt, sind solide Kreditkunden. Italiens Markt für Unternehmenskredite lässt sich grob in drei Segmente einteilen: Da gibt es zum einen die krisengeschüttelten Unternehmen, die ihr Siechtum gerne auf Kosten der Bank verlängern wollen. Zweitens gibt es überlebensfähige und kreditwürdige Unternehmen, die wegen nicht ausgelasteter Produktionskapazitäten und pessimistischer Wachstumsprognosen nicht investieren wollen. Und drittens gibt es eine Reihe exportstarker Erfolgsunternehmen, die aber so gut wie keine Bankkredite brauchen. Eine noch größere Bargeldschwemme wird nichts ändern an diesen Verhältnissen.

          Das Gegenargument aus Italien lautet, die Abwesenheit von Inflation störe die Investitionskalküle der Unternehmen. „Wir haben das Recht auf mindestens zwei Prozent Inflation!“, sagt einer der wichtigen Wirtschaftskommentatoren. Doch fehlen wirklich nur diese zwei Prozentpunkte Inflation am Investitionskalkül? Mit der niedrigen Inflationsrate erleben die Unternehmer auch ein Rekordtief bei den Kreditzinsen. Früher mussten sie ein Vielfaches an Nominalzinsen erwirtschaften und investierten trotzdem. Doch heute spüren Italiens Unternehmer offenbar nicht nur die globale Konkurrenz, sondern noch viele andere Hürden, die weit mehr ins Gewicht fallen als die fehlenden zwei Prozent Inflation: die hohe Steuerlast, die vom Kompetenzwirrwarr der Bürokraten erzeugten Zeitverluste, die Rechtsunsicherheit wegen jahrzehntelanger Verzögerungen bei Zivilprozessen, die klassenkämpferische und produktivitätsfeindliche Einstellung vieler Gewerkschaftsvertreter.

          Nordeuropäisches Stabilitätsdenken rettete Italien

          Ein Programm des „Quantitative Easing“ wird diese Probleme nicht lösen. In der Vergangenheit hatte allerdings gerade Italien versucht, fehlende Strukturreformen durch Aktivismus in der Fiskal- und Geldpolitik zu verdecken. Die italienische Art der monetären Expansion bestand bis Anfang der neunziger Jahre darin, dass die Notenbank von vorneherein 14 Prozent aller beschlossenen Staatsausgaben per Kassenvorschuss finanzieren und zudem alle Staatstitel übernehmen musste, die nicht zum gewünschten Preis von den privaten Anlegern gekauft wurden. Wie diese Versuche endeten, zeigen die historischen Wirtschaftsdaten: bis zu 20 Prozent Inflation und – weil Schuldenmachen leichtgemacht worden war – die Verdoppelung des Schuldenstands auf 120 Prozent in wenig mehr als einem Jahrzehnt.

          Italiens Vertreter bei den Verhandlungen für die Verträge von Maastricht, darunter Mario Draghi, waren deshalb bereit, für die Währungsunion einen Wechsel der Prinzipien zu akzeptieren. Missbrauch und Übertreibungen der Fiskal- und Geldpolitik hatten Italien am Ende keine Vorteile gebracht, im Gegenteil brauchte das Land einen Rettungsanker in Form des Euro, der abgesichert war durch nordeuropäisches Stabilitätsdenken.

          Doch wo wird der Euro seinen Anker finden, wenn „QE“ erst einmal die Zweifel an der Stabilität wachsen lässt? Womöglich bleibt es nicht bei ein bisschen Preissteigerung. Wenn die Bemühungen der Europäischen Zentralbank irgendwann die Inflationsrate wie eine Sprungfeder in die Höhe schnellen lassen, kann sich Italien sicher nicht mehr mit Zinsraten von 1,7 Prozent für zehnjährige Staatstitel finanzieren. Mit ihrem Schuldenberg stehen die Italiener dann als Erste auf der Kippe.

          Tobias Piller

          Wirtschaftskorrespondent für Italien und Griechenland mit Sitz in Rom.

          Folgen:

          Weitere Themen

          Wer stürmt den Fußball-Olymp? Video-Seite öffnen

          Frankreich oder Kroatien : Wer stürmt den Fußball-Olymp?

          Es ist das wohl größte Fußballspiel dieses Planeten. Alle vier Jahre ermittelt die Fußballwelt einen neuen Weltmeister. Der heißt dieses Jahr weder Brasilien, noch Deutschland oder Argentinien und schon gar nicht Italien. Setzt sich mit Frankreich der Favorit durch? Oder setzt sich das vier Millionen Einwohner starke Kroatien erstmals die Fußballkrone auf?

          Topmeldungen

          Trump und Putin : Zwei gegen den Rest der Welt

          Trump und Putin geben sich freundschaftlich – die Schuld für die angespannten Beziehungen beider Länder liege bei anderen. Eine russische Einmischung in den amerikanischen Wahlkampf streiten beide ab.

          Kommt die E-Krone? : Schweden erfindet das Geld neu

          Die Schwedische Notenbank ist die älteste der Welt. Einst hat sie das Papiergeld erfunden. Jetzt ist sie die erste Zentralbank, die eine eigene Digitalwährung einführen will.

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.