http://www.faz.net/-gqe-9f72c

Zehn Jahre Spotify : Der Wegbereiter der Streaming-Revolution

  • Aktualisiert am

Die Spotify-App ist inzwischen auf zahlreichen Smartphones zuhause. Bild: dpa

Vor genau zehn Jahren startete Spotify. Der Erfolg des Musik-Streamingdiensts und denen, die ihm nacheiferten, ließ den Musikmarkt nach jahrelanger Talfahrt wieder wachsen. Doch der Marktführer musste viele Widerstände überwinden.

          Immer und überall genau das Lied hören, das man will? Früher war das unvorstellbar. Teenager verbrachten einst unzählige Stunden in Plattenläden, um neue Alben zu entdecken. Kam ein Lieblingssong im Radio, wurde er hektisch auf Kassette aufgenommen. Und die Stammkneipe wurde nicht selten nach der besten Jukebox ausgewählt. Doch dann kam das Internet, das die Musikindustrie komplett umkrempelte.

          Erst konnte mit der Erfindung des MP3-Formats in den Neunzigerjahren alle jemals aufgenommene Musik im Internet landen – als Raubkopie an den einst mächtigen Plattenfirmen vorbei. Die Musiktauschbörse Napster wurde zum Symbol für die neue Ära. Als das Geschäftsmodell der Industrie sich in Luft aufzulösen schien, kam die Rettung durch Apple: Der iPod und die im iTunes-Store für 99 Cent pro Song angebotenen Downloads überzeugten Verbraucher, wieder Geld für Musik zu bezahlen. Endlich war der legale Kauf so bequem wie zuvor nur die Raubkopie.

          Spotify war nicht der erste Streamingdienst

          Der nächste Schritt war das Streaming, bei dem die Titel gar nicht erst auf dem Gerät gespeichert werden müssen, sondern direkt aus dem Netz abgespielt werden. Der Erfolg dieses Modells ist untrennbar mit dem Namen Spotify verbunden. Das Start-up aus Schweden, das nach einem Deal mit den Musikkonzernen am 7. Oktober 2008 in mehreren europäischen Ländern online ging, war allerdings bei weitem nicht der erste Streamingdienst.

          Plattformen wie Real Rhapsody oder das als legales Angebot wiedergeborene Napster versuchten bereits Jahre zuvor, das Modell zu etablieren. Die Idee, für eine monatliche Gebühr Zugang zu einem ganzen Katalog aus Millionen Songs zu bekommen, schien zwar attraktiv, wurde aber von Problemen in der Umsetzung gebremst. Spotify aber ging genau zur richtigen Zeit an den Start: Apples iPhone ebnete den Weg für das Smartphone als allgegenwärtigen mobilen Computer – und der Ausbau des mobilen Internets lieferte die ständige Verbindung. Dennoch musste die Firma aus Schweden viele Widerstände überwinden.

          Ein zentraler Streitpunkt war, dass Gründer Daniel Ek an ein sogenanntes „Freemium“-Modell glaubte: Spotify kann kostenlos genutzt werden, wenn der Nutzer dabei Werbeunterbrechungen und Einschränkungen beim Überspringen von Songs in Kauf nimmt. Zugleich gibt es eine Bezahlvariante. Eks These: Mit einem Kostenlos-Modell kann man die Nutzer zunächst einmal auf die Plattform holen und mit der Zeit eventuell überzeugen, für ein Abo zu bezahlen. Der vom Trauma der ausufernden Online-Piraterie gezeichneten Musikindustrie war dieser Ansatz zunächst nicht geheuer.

          Streaming verlangt Künstlern und Labels Geduld ab

          Denn das Konzept bedeutete auch, dass Künstler und Musikkonzerne Geduld haben und sich über Jahre mit mageren Erlösen aus der Gratis-Version von Spotify begnügen mussten. Musiker wie Talking-Heads-Frontmann David Byrne oder Thom Yorke von Radiohead beschwerten sich über mickerige Vergütung für Millionen von Abrufen, Taylor Swift zog zeitweise medienwirksam ihre Musik von Spotify ab.

          F.A.Z. Digitec: jetzt testen!
          F.A.Z. Digitec: jetzt testen!

          Nehmen Sie die digitale Zukunft selbst in die Hand.

          Mehr erfahren

          Auf lange Sicht sollte Ek jedoch Recht behalten: Spotify hat inzwischen 83 Millionen zahlende Abo-Kunden bei 180 Millionen Nutzern insgesamt. Damit ist der schwedische Dienst die klare Nummer eins im Streaming-Geschäft – vor Apple, das getragen vom iPhone-Marktanteil selbst ohne eine Gratis-Version auf mehr als 50 Millionen Abo-Kunden kommt. Dank des Erfolgs der Streaming-Angebote wachsen auch die Gesamtausgaben der Verbraucher für Musik nach einer viele Jahre langen Durststrecke wieder.

          Erfolgeicher Börsengang

          Anfang April ging Spotify dann auch an die Börse. Seit dem Börsengang stieg die Aktie um fast 25 Prozent, auf zuletzt 164,38 Dollar. Ende Juli notierte sie allerdings auch schon einmal bei fast 200 Dollar, seitdem ging es wieder um 16 Prozent abwärts.

          Einige Künstler sind inzwischen große Streaming-Fans. „Ich nutze all diese Technologien“, sagt Sängerin Rita Ora. „Die Welt dreht sich weiter und wir müssen Schritt halten.“ Pop-Star Olly Murs meint: „Spotify hat den Markt in eine neue Richtung verändert.“ Fans könnten jederzeit Musik aus der gesamten Welt hören. Als er jung gewesen sei, habe man dafür noch illegale Websites nutzen müssen.

          In Deutschland streamt laut einer Studie des IT-Verbands Bitkom jeder zweite Internetnutzer derzeit Musik, unter den 14- bis 29-Jährigen sind es sogar zwei Drittel. Noch vor fünf Jahren sei Musikstreaming dagegen hierzulande eine Randerscheinung gewesen. Damals habe nur gut jeder zehnte Internetnutzer entsprechende Angebote verwendet.

          Erfolgreiche Zahlen: Anfang April ging Spotify an die Börse.

          Entsprechend lange dauerte es hierzulande, bis sich der Markt umstellte. Erst diesen Sommer wurde mit Streaming mehr Geld eingenommen als durch den Verkauf von CDs. Laut der Zahlen vom Bundesverband Musikindustrie verbuchten Spotify, Apple Music, Tidal und andere Streamingdienste im ersten Halbjahr 2018 einen Zuwachs von 35,2 Prozent auf 348 Millionen Euro Umsatz. Streaming kam damit auf einen Marktanteil von 47,8 Prozent. Gleichzeitig brach das Geschäft mit CDs um 24,5 Prozent auf 250 Millionen Euro ein. In Schweden ist Streaming dagegen seit 2012 umsatzstärkster Bereich, in Nordamerika seit 2015.

          Deutsche Künstler erst zurückhaltend

          So weigerten sich auch in Deutschland mehrere Musiker jahrelang, ihre Songs auf den Streaming-Plattformen anzubieten. Nach und nach erkannten Künstler wie die Toten Hosen oder Herbert Grönemeyer dann aber doch, dass sie auch auf diese digitalen Kanäle angewiesen sind.

          Als eine der letzten deutschen Bands vermeldeten nun selbst Die Ärzte: „Um auch in Zukunft eine weltumspannende, ganztägige Versorgung mit echter Die-Ärzte-Musik zu gewährleisten, bieten wir ab dem 16. November 2018 alle nicht verbotenen Die-Ärzte-Alben auch zum Streamen an.“ Aber auch sie setzen noch auf die guten alten Tonträger: „Da uns die Schönheit und Haptik unserer Werke nach wie vor am Herzen liegt, wird es natürlich weiterhin CDs und Vinylplatten (das sind diese großen, schweren, runden, schwarzen Scheiben mit den komischen Ziermustern auf beiden Seiten) geben.“

          Weitere Themen

          Topmeldungen

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.