http://www.faz.net/-gqe-8zwd1

Arbeitsmarkt : Warum die Löhne nicht stärker steigen

Verkäuferin im Einzelhandel: Die Löhne könnten höher sein – wenn sich die Arbeitsproduktivität besser entwickeln würde. Bild: Frank Röth

Der deutsche Arbeitsmarkt ist fast leergefegt, viele Stellen bleiben unbesetzt. Doch die Löhne ziehen fast so langsam an, dass sie nicht einmal die Inflation ausgleichen können. Dafür gibt es Gründe.

          Für Mario Draghi ist die Sache klar: Die Löhne im Euroraum müssen stärker steigen. Nach der EZB-Ratssitzung der Europäischen Zentralbank im Frühjahr hatte der Präsident der Notenbank das Lohnwachstum zum Dreh- und Angelpunkt für den Ausblick der Notenbank erklärt, als entscheidende Variable, auf die es zu schauen gelte.

          Maja Brankovic

          Redakteurin in der Wirtschaft.

          Der Grund für die Unzufriedenheit des Italieners: Trotz des deutlichen Rückgangs der Arbeitslosenquote in den vergangenen Jahren bleibt das Lohnwachstum im Euroraum gedämpft. Im vierten Quartal 2016 lag der Zuwachs, preisbereinigt und aufs Jahr gerechnet, gerade einmal bei 1,6 Prozent. Das ist deutlich unterhalb des historischen Durchschnitts – und vor allem zu schwach, um der Inflation im Euroraum den langersehnten Schub zu verpassen.

          Doch wie sieht die Situation in Deutschland aus? Eigentlich sind es doch gute Zeiten für Arbeitnehmer. Getragen von einem nicht enden wollenden Aufschwung, eilt die deutsche Wirtschaft von Beschäftigungsrekord zu Beschäftigungsrekord. Zum ersten Mal seit 1991 waren im Mai wieder weniger als 2,5 Millionen Menschen arbeitslos. Auch die Arbeitslosenquote fiel auf einen außergewöhnlich niedrigen Stand von 5,6 Prozent. Das hatte es zuletzt im Jahr 1981 gegeben. Auch heute suchen viele Unternehmen in Deutschland händeringend Personal und treiben den weiteren Abbau der Arbeitslosigkeit in großen Schritten voran.

          Trotz leergefegtem Arbeitsmarkt keine Lohnsteigerung

          Eigentlich müsste sich das ziemlich kräftig auf die Löhne durchschlagen. Denn: Ist die Arbeitslosigkeit in einem Land hoch, haben die Arbeitnehmer eine „geringe Verhandlungsmacht“ und können daher keine veritablen Lohnsteigerungen durchsetzen. Umgekehrt gilt dasselbe Prinzip. Wenn der Arbeitsmarkt leergefegt ist, wissen die Arbeiter, dass der Arbeitgeber für sie keinen billigeren Ersatz finden kann. Die Konsequenz, zumindest in der Theorie: steigende Löhne. Dumm nur, dass sich die Arbeitnehmer auf diese Theorie nicht verlassen können. Jahrelang mussten sie sich in ziemlicher Lohnzurückhaltung üben, sahen sich viele Jahre sogar sinkenden Löhnen gegenüber. Zwar hat sich auch auf der Gehaltsfront in der jüngsten Vergangenheit einiges getan: 2014 kletterten die Reallöhne wieder über das Niveau der Jahrtausendwende, 2015 zogen sie um 2,4 Prozent an, 2016 um 1,8 Prozent. Wohlgemerkt in einer Zeit der äußerst niedrigen Inflation.

          Bild: F.A.Z.

          Ob höhere Lohnsteigerungen in Deutschland nun gerechtfertigt gewesen wären – oder gar notwendig –, darüber scheiden sich die Geister. Ökonomische Erklärungen für die Lohnentwicklung in der jüngeren Vergangenheit gibt es allemal. „Die Knappheit auf dem Arbeitsmarkt hat dafür gesorgt, dass die Löhne zuletzt wieder stärker gestiegen sind“, sagt Enzo Weber vom Institut für Arbeitsmarkt- und Berufsforschung (IAB) der Arbeitsagenturen in Nürnberg. Noch mehr wäre vielleicht schöner gewesen. „Aber für größere Lohnsprünge waren die Bedingungen einfach nicht gegeben.“

          Weitere Themen

          Tendenz: Sinkend

          Handelsüberschuss : Tendenz: Sinkend

          Deutschland exportiert viel und importiert wenig. Viele Deutsche sind stolz, doch andere Länder ärgern sich darüber. Jetzt aber scheint sich der Trend zu drehen.

          Digitalisierung und Arbeitsmarkt Video-Seite öffnen

          Wirtschaftsgipfel Live : Digitalisierung und Arbeitsmarkt

          Die digitale Transformation beeinflusst alle Lebensbereiche in unserem Alltag. Wie unsere Gesellschaft damit umgehen muss, darüber wird auf dem Leibniz-Wirtschaftsgipfel in Berlin diskutiert. Verfolgen sie die Debatten im Livestream.

          Topmeldungen

          Digitale Welt : Der PC stirbt einen schönen Tod

          Auf einen PC kommen inzwischen fünf verkaufte Smartphones. Die Welt wird nicht nur digitaler, sondern auch immer mobiler. Es ist ein dramatischer Wandel voller Chancen – und Gefahren.
          Larry Fink führt den größten Vermögensverwalter der Welt.

          Brief des Blackrock-Chefs : Eine bemerkenswerte Mahnung

          Sein Unternehmen ist der größte Aktionär an Konzernen rund um den Globus und legt 6.000.000.000.000 Dollar an: Was Larry Fink nun an Firmenlenker geschrieben hat, hat es in sich.

          Gastbeitrag : Europa droht die Spaltung

          Auf dem Kontinent werden teuer erkämpfte Freiheiten über Bord geworfen. Deutschland müsste wichtige Gegenimpulse setzen. Doch Berlin ist mit sich selbst beschäftigt.

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.