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Wall Street Journal Apple testet Fernseher-Prototypen

 ·  Ein Fernseher von Apple war bisher ein Phantom, das trotz vieler Gerüchte nie in den Apple Stores auftauchte. Jetzt liefert ein Bericht des „Wall Street Journal“ Hinweise auf erste konkrete Testläufe mit asiatischen Zulieferern.

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© AFP Vergrößern Die Gerüchte werden konkreter: Das Wall Street Journal meldet, dass Apple bereits einen eigenen Fernseher testet.

Der Apple-Fernseher, über den schon lange spekuliert wird, nimmt laut einem Zeitungsbericht langsam Gestalt an. Der amerikanische Konzern teste mit asiatischen Zulieferern mehrere Entwürfe, berichtete das „Wall Street Journal“ am Mittwoch. Der Auftragsfertiger Foxconn, der für Apple die iPhones und iPads baut, arbeite dafür mit dem japanischen Elektronik-Konzern Sharp zusammen, hieß es unter Berufung auf informierte Personen.

„Es ist noch kein offizielles Projekt. Es befindet sich in einer frühen Testphase“, wurde eine der Quellen zitiert. Mehr noch: Apple habe schon seit einigen Jahren Prototypen mit Zulieferer getestet, hieß es.

Gerüchte, dass Apple mit einem eigenen Fernsehgerät in die Wohnzimmer will, gibt es schon lange. Der Bericht des „Wall Street Journal“ ist der bisher stärkste Hinweis darauf, dass die Spekulationen stimmen könnten. Als größtes Hindernis gelten Rechte-Verhandlungen mit der Fernsehbranche, die in weiten Teilen an dem klassischen linearen Sende-Programmschema festhält und um ihre heutigen Geschäftsmodelle fürchtet.

Keine Hinweise auf konkreten Termin der Markteinführung

Der vor gut einem Jahr verstorbene Apple-Gründer Steve Jobs hatte die Gerüchte selbst befeuert als er seinem Biografen Walter Isaacson erzählte, er habe eine Idee, wie man die Bedienung von Fersehgeräten neu gestalten könnte.

Schon 2007 startete Apple die Settop-Box Apple TV, die Inhalte aus der iTunes-Plattform und dem Netz auf den Fernseher bringt. Apple verkauft davon einige Millionen Geräte im Jahr und bezeichnete die Box bisher als „Hobby“. Deshalb fiel es auf als der heutige Apple-Chef Tim Cook in einem Interview mit dem amerikanischen Sender NBC Fernsehen zum Bereich von „intensivem Interesse“ erklärte. Heutzutage fühle man sich um 20 bis 30 Jahre in die Vergangenheit versetzt, wenn man den Fernseher einschalte, begründete Cook den Bedarf an Veränderungen.

Der Bericht des „Wall Street Journal“ enthielt keinen Hinweis auf einen möglichen Termin für eine Markteinführung. Der Analyst Gene Munster von der Finanzfirma Piper Jaffray, der für seinen Glauben an einen Apple-Fernseher gelegentlich belächelt wird, rechnet derzeit mit einem Start frühestens im Herbst 2013. Allerdings musste Munster seine Prognosen auch schon nach hinten schieben.

Geschäft mit extremem Preisdruck

Apple würde mit einem eigenen Fernsehgerät in einen Markt mit niedrigen Renditen, scharfer Konkurrenz und derzeit schwacher Nachfrage einsteigen. Vor allem die großen japanischen Hersteller wie Sony, Sharp und Panasonic fahren aktuell hohe Verluste ein. Sharp musste bereits warnen, dass die kritische Finanzlage die Existenz des Unternehmens gefährdet.

Es ist auch unklar wie Apple in dem von einem extremen Preisdruck geprägten Geschäft die üblichen gehobenen Preise durchsetzen will. Auch der deutsche Hersteller Loewe, der sich auf hochpreisige Premium-Geräte spezialisiert, kämpft derzeit ebenso wie die Japaner mit Verlusten.

Auch Google und Microsoft versuchen sich im Fernsehbereich

Beflügeln dürfte die vermeintlichen Pläne von Apple eine aktuelle Umfrage von Alpha Wise und Morgan Stanley. Demnach wären 11 Prozent der Verbraucher an einem Fernsehgerät von Apple „sehr interessiert„, weitere 36 Prozent wären „interessiert“. Außerdem gaben die Befragten an, dass sie im Durchschnitt 20 Prozent mehr für einen Fernseher von Apple zahlen würden, als für andere Geräte. Die Umfrage, bei der 1568 amerikanische Haushaltsvorstände befragt wurden, bezog sich speziell auf Smart TV, also Geräte, die neben der Nutzung als Fernseher etwa auch zum Surfen im Internet genutzt werden können. 

Apple ist nicht das einzige IT-Unternehmen, das im Fernsehbereich experimentiert. So versucht Google, auf der Plattform Google TV Online-Inhalte mit klassischem Fernsehen zu verbinden und startete eine Programm-Offensive mit Dutzenden Themenkanälen beim Videodienst YouTube. Und Microsoft baut die Spielekonsole Xbox mit Bezahlvideos und Abodiensten wie Xbox Music zur Unterhaltungszentrale aus.

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