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Ökomode-Marktführer : Hess Natur baut Arbeitsplätze ab

Unter Finanzinvestor Capvis 2014 eröffnet: Hess Natur-Laden in Frankfurts Innenstadt Bild: Röth, Frank

Beim Ökomode-Marktführer Hess Natur müssen Mitarbeiter angesichts schlecht laufender Geschäfte gehen. Das Geschäftsjahr 2016/17 ist „hinter den Erwartungen zurückgeblieben“.

          Der Butzbacher Ökomodehändler Hess Natur entlässt Personal. Das vor einigen Jahren noch hochprofitable Unternehmen zieht mit diesem Schritt die Konsequenz aus den unbefriedigenden Geschäftszahlen. In den Geschäftsjahren 2014/15 sowie 2015/16 hat das Unternehmen, das seit dem Jahre 2012 zum Schweizer Finanzinvestor Capvis gehört, Verluste erwirtschaftet. Zuletzt hat es auch an Umsatz eingebüßt. Das bisher lediglich intern bilanzierte Geschäftsjahr 2016/17 ist „hinter den Erwartungen zurückgeblieben“, wie ein Sprecher schon Anfang September dieser Zeitung sagte, als der drohende Stellenabbau ruchbar wurde. Nun hat sich die Geschäftsführung mit den Arbeitnehmervertretern zu einem Interessenausgleich entschlossen.

          Thorsten Winter

          Wirtschaftsredakteur in der Rhein-Main-Zeitung.

          Demnach baut der bisher 370 Mitarbeiter zählende Ökomode-Pionier zwar offiziell weniger als ein Zehntel der Arbeitsplätze ab, wie eine Sprecherin auf Anfrage mitteilte. Der Abbau solle bis Ende dieses Jahres vollzogen werden. Wie viele Stellen dem Rotstift genau zum Opfer fallen, sagte sie nicht. Doch kommt zu den Entlassungen noch eine gewisse Zahl von Mitarbeitern hinzu, die Aufhebungsverträge unterzeichnet haben. Dies berichten mit dem Unternehmen vertraute Personen.

          Ehemals 5 Prozent Rendite

          Hess Natur wurde 1976 vom Ehepaar Heinz und Dorothea Hess gegründet. Antrieb war der damalige Mangel an giftfreier Babykleidung aus Naturfasern auf dem Markt. Das Unternehmen wird von Butzbach aus gesteuert. Es betreibt dort sein Hauptgeschäft, schlicht Laden genannt, sowie ein Outlet. Weitere Geschäfte befinden sich in Hamburg und München sowie in Frankfurts Innenstadt und in Düsseldorf. Die zwei letztgenannten Geschäfte sind in den vergangenen Jahren unter Capvis hinzugekommen, in denen Hess Natur auch den Internetvertrieb intensiviert hat. Die Marke modernisierte zudem ihren Ruf und kommt jetzt urbaner daher als ehedem. Seit der Übernahme durch Capvis ist die Zahl der Mitarbeiter um etwa 35 gestiegen, während der Umsatz nicht recht vom Fleck weg kam und der Gewinn in einen Verlust drehte. Für das Geschäftsjahr 2015/16 steht ein operatives Minus von 2,7 Millionen Euro zu Buche, davor gab es ein Minus von 687.000 Euro.

          Das bisher beste Jahresergebnis erzielte Hess Natur als Tochtergesellschaft des Arcandor-Konzerns unter Geschäftsführer Wolf Lüdge, der nach der Übernahme seinen Posten räumen musste. Damals war von einer Rendite von 5 Prozent die Rede.

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