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Frankfurt Universe : Als das Leder-Ei per Hubschrauber ins Stadion kam

Heimspiel: Das Waldstadion war früher eine Hochburg des europäischen Football. Das Foto stammt aus dem Jahr 1996. Bild: Foto Wonge Bergmann

Die fetten Jahre des Football in Frankfurt waren vorbei. Doch heute steht so etwas wie eine Wiedergeburt an – wenn auch unter neuem Namen.

          Es ist etwas mehr als 25 Jahre her, dass Frankfurt den Football-Urknall erlebte. Am 23.März 1991, einem frühlingsfrischen Samstag, tauchte über dem Waldstadion ein Helikopter auf. Langsam senkte sich das mächtig brummende Gerät mit flappenden Rotoren in die Mitte des Feldes. An Bord hatte der Hubschrauber ein Spielgerät, das ganz anders war als der runde Fußball, um den sich im Waldstadion bis dahin fast alles gedreht hatte: einen ovalen Lederball. Der American Football war in Frankfurt gelandet.

          Galaxy nannte sich das Team ganz unbescheiden und bekam es am ersten Spieltag der neugegründeten World League of American Football mit den London Monarchs zu tun. 23.000 Zuschauer waren gekommen, um den Frankfurter Football-Kickoff zu erleben. 11:24 verloren die galaktischen Hessen zwar diesen Kampf gegen die Adeligen von der Themse, aber die Stadt am Main gewann mit der Premiere etwas, was sie bis heute noch bewegt: nicht nur den American Football, sondern auch eine ganz spezielle Art, Sport zu präsentieren. Mit Musik, Feuerwerk, Cheerleadern und all den bei vielen Sportarten inzwischen scheinbar unverzichtbaren Zutaten und Effekten, die ein „Event“ eben ausmachen.

          Die selbst gebaute Tribüne war immer brechend voll

          Am Samstag ist es wieder so weit. Das Leder-Ei fliegt in Frankfurt. Aus Galaxy ist Universe geworden. Das Team ist in der vergangenen Saison in die erste Liga, die sich German Football League (GFL) nennt, aufgestiegen. Die ersten beiden Spiele hat die Mannschaft von Cheftrainer Markus Grahn hinter sich, eine Niederlage wegstecken müssen und einen Sieg erreicht. Nun steht das erste Heimspiel an. Freilich nicht in der Bundesliga, sondern in der European Football League gegen die Badalona Dracs aus Katalonien. Kickoff ist im Stadion am Bornheimer Hang um 19Uhr.

          Ei im Abflug: Frankfurt Universe – in den weißen Trikots – im Spiel gegen die Stuttgart Scorpions am vergangenen Sonntag

          Die Mannschaft von Cheftrainer Markus Grahn hat so etwas wie eine Cinderella-Story hinter sich. Universe ist 2007 gegründet worden, nachdem sich die NFL Europe und mit ihr die Klubs aus dem Sportleben verabschiedet hatten. Die neue Führungsspitze der National Football League hatte genau auf die Zahlen geschaut und die Liga aus Kostengründen geschlossen. 30Millionen Dollar hatte die NFL zuletzt jährlich in das Projekt gebuttert. Die fetten Jahre waren vorbei – und mit dem Profi-Football war auch in Frankfurt Schluss.

          Premiere: Kampfgetümmel im ersten Spiel der Galaxy im März 1991

          Doch die Fans der Galaxy und ein paar Unentwegte küssten ihn wach. Sie lieben den Sport so sehr, dass sie unter neuem Namen einen Neuanfang wagten. Es ging in den zurückliegenden neun Jahren sportlich steil bergauf mit Universe, das in der Landesliga den langen Gang durch die Football-Instanzen antrat. Aufstieg reihte sich an Aufstieg, auf der Sportanlage von Blau-Gelb Frankfurt im idyllischen Grün der Niddawiesen veranstalteten die Universe-Macher ein dröhnendes Spektakel mit Rockmusik und Hamburgern vom Grill, eine Art Mini-NFL-Europe. Die selbst aufgebaute Tribüne war stets brechend voll, zu kaum einem Spiel kamen weniger als 1000 Fans.

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