http://www.faz.net/-gpf-qgj1

Französisches Referendum : Chiracs Fehlkalkulation

Zu siegesgewiß: Präsident Chirac Bild: AP

Mit dem Nein der Franzosen zur EU-Verfassung hat Jacques Chirac die wohl bitterste Niederlage in seiner politischen Karriere erlitten. Die hat sich der Präsident selbst zugefügt. Siegesgewiß schlug er die Warnungen seiner Berater in den Wind.

          Jacques Chirac hat zwei Jahre vor Ablauf seiner Amtszeit die wohl bitterste Niederlage erlitten, die er in seiner politischen Karriere hat hinnehmen müssen.

          Michaela Wiegel

          Politische Korrespondentin mit Sitz in Paris.

          Wie schon im Frühjahr 1997, als er ohne Zwang die Nationalversammlung auflöste und bei den Parlamentswahlen von den Franzosen abgestraft wurde, hat sich der 72 Jahre alte Staatspräsident den Schaden selbst zugefügt. Er hätte die beiden Kammern des Parlaments den Verfassungsvertrag billigen lassen können, so wie sie auch die Ost-Erweiterung gutgeheißen hatten.

          Stattliche Mehrheit

          In der Nationalversammlung und im Senat verfügt das Präsidentenlager über eine stattliche Mehrheit; die Abstimmung wäre beinah eine Formsache gewesen. Die Berater im Elysee-Palast hatten dem Präsidenten davon abgeraten, das Urteil über den 448 Artikel umfassenden Verfassungsvertrag für Europa den Wählern zu überlassen. Für ein Referendum mit seinem zwangsläufig plebiszitären Charakter eigne sich der Vertrag nicht, hatten sie argumentiert. Doch Chirac glaubte an einen sicheren Sieg. Der positiven Einstellung seiner Landsleute zum europäischen Einigungsprozeß war er sich sicher.

          Chirac gibt sich nach der Niederlage gelassen

          Auch sah der Staatspräsident in einem Referendum einen eleganten Weg, rechtzeitig vor den Präsidenten- und Parlamentswahlen im Frühjahr 2007 die Sozialistische Partei mit ihren Widersprüchen zu konfrontieren. Die Volksabstimmung wirkte tatsächlich wie ein Spaltpilz auf der Linken. Aber die Kampagne entwickelte sich im ganzen Land zu einer Debatte über Frankreichs Identität in Europa. „Frankreich sitzt auf der Couch“, beschrieb Claude Imbert von der Zeitschrift „Le Point“ das Phänomen einer Selbstanalyse, mit der Chirac nicht gerechnet hatte.

          Einfallsloser Präsident

          Ein Jahr nach der Aufnahme von 15 neuen Mitgliedsstaaten in die EU fiel außerdem die Bilanz, die eine Mehrheit der Franzosen zog, nicht positiv aus. Dem Verfassungsvertrag wurde alles angelastet, was den Bürgern am großen Europa mißfällt. Seine Befürworter antworteten auf die Vorwürfe mit einer Defensivstrategie, mit der die Folgen einer Ablehnung dramatisiert wurden.

          Chirac selbst zeigte sich ziemlich einfallslos, als es darum ging, den Verfassungsvertrag zu verteidigen. Ihn hatte das Gehabe des früheren Verfassungskonventspräsidenten und politischen Widersachers Giscard d'Estaing stets irritiert, und er hatte die Arbeit des Konvents mit einer Mischung von Verachtung und Ignoranz gestraft. Chirac hielt es nach dem Regierungswechsel im Frühsommer 2002 nicht einmal für nötig, den Regierungsvertreter im Verfassungskonvent auszutauschen. So blieb mit Pierre Moscovici ein Sozialist der Verbindungsmann nach Paris.

          Auch nach dem Abschluß der Konventsarbeit rührte sich Chirac nicht, um an der Seite von Giscard das Vertragswerk den Bürgern nahezubringen. Die kaum verdeckte Feindseligkeit zwischen Chirac und Giscard trat in der Referendumskampagne zutage, als Giscard den Präsidenten für die Fehler verantwortlich machte. Da nützte es auch nichts mehr, daß Chirac reichlich spät den europäischen Verfassungsvertrag als „Tochter von 1789“, das heißt der Französischen Revolution, seinen Landsleuten präsentierte. Ihm gelang das Kunststück, in keinem seiner Fernsehauftritte die Rolle Giscard d'Estaings zu erwähnen, die dieser in den Vorarbeiten zur Verfassung gespielt hatte.

          Sarkozy steht für radikale Reformpolitik

          Als Krisenmanager von Amts wegen will Chirac jetzt versuchen, den Schaden für Frankreich möglichst gering zu halten. Einen Rücktritt hat der Präsident ausgeschlossen. Er wird die Regierung umbilden und einen neuen Premierminister ernennen. Dessen Wahl wird auch darüber Auskunft geben, welche politische Neuausrichtung der Präsident im Sinn hat.

          Mit dem parteiinternen Rivalen Nicolas Sarkozy würde er sich für eine radikale Reformpolitik entscheiden. Der UMP-Vorsitzende hat schon angekündigt, er würde mit strukturellen Veränderungen in der Arbeitsmarkt- und Sozialpolitik nach britischem Vorbild einen Wandel herbeizuführen versuchen. Sollte Chiracs Wahl auf Arbeits- und Sozialminister Borloo fallen, verfolgte er das Ziel, die Linkswähler zu besänftigen. Als weitere Kandidaten stehen Innenminister de Villepin und Verteidigungsministerin Alliot-Marie auf der Liste des Präsidenten.

          Auf der europäischen Bühne wartet Chirac die Reaktion der europäischen Partner ab. Der Präsident ist sich nicht sicher, daß der Ratifizierungsprozeß wie vom derzeitigen EU-Ratspräsidenten Juncker angekündigt seinen Lauf nimmt. Im Elysee-Palast fällt jetzt der Blick auf die Niederlande. Die von Juncker und auch von Giscard d'Estaing angekündigte Idee eines zweiten Referendums in Frankreich im Winter 2006 hält man in Paris für inakzeptabel. Wenige Monate vor den Präsidenten- und Parlamentswahlen könne nicht ein „Referendum der zweiten Chance“ organisiert werden.

          Weitere Themen

          Die kleinere Hälfte

          Parität von Frauen : Die kleinere Hälfte

          Frankreich hat die Parität von Frauen in der Politik schon – aber nur auf dem Papier. Manche Parteien nehmen lieber hohe Strafzahlungen in Kauf als mehr Frauen aufzustellen.

          Hitzige Debatten um Brexit-Deal Video-Seite öffnen

          May verteidigt Entwurf : Hitzige Debatten um Brexit-Deal

          Am Donnerstag hat die britische Premierministerin May die EU-Vereinbarung im Parlament verteidigt – es handele sich um einen Entwurf. Von der Labor-Party kommt viel Gegenwind, Londons Bürger sind geteilter Meinung.

          Topmeldungen

          Es ist die erste Regionalkonferenz, auf der sich Kramp-Karrenbauer, Merz und Spahn den Mitgliedern ihrer Partei präsentieren.

          CDU-Regionalkonferenz : Gezielte Spitzen im Nebel der Nettigkeiten

          Stimmungstest für die potentiellen Merkel-Nachfolger an der CDU-Basis: Merz trifft nur einmal nicht den richtigen Ton, Kramp-Karrenbauer gibt sich bestimmt, Spahn tritt als Erneuerer auf – und jeder setzt ein paar gezielte Spitzen.

          Mays Position nach dem Deal : Der Brexit macht einsam

          Premierministerin Theresa May verliert immer mehr Rückhalt. Nicht nur ein geordneter Brexit, auch ihre eigene Zukunft steht jetzt auf dem Spiel. Kann sie das verkraften?

          3:0 gegen Russland : Ein Zeichen der deutschen Erneuerung

          Der deutschen Fußball-Nationalelf glückt der vierte Sieg im ansonsten trüben Fußballjahr 2018. Das Testspiel gegen Russland gewinnt Löws junges Team mit 3:0. Doch die Stimmung bleibt verhalten.

          Newsletter

          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.