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Weimarer Verhältnisse? (6) : Ordnung ohne Hüter

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Zeichnung einer Festungsanlage der Maginot-Linie aus dem Jahre 1940. Bild: www.bridgemanimages.com

Die Rede von der „Wiederkehr des Kalten Krieges“ führt in die Irre. Richtig wäre ein Vergleich mit den Konstellationen der Zwischenkriegszeit. Die sind jedoch zu wenig geläufig. Ein Gastbeitrag.

          Die Pariser Friedensverträge von 1919/1920 haben Europa neu geordnet. Benannt nach den Vororten der französischen Hauptstadt, in denen sie unterzeichnet wurden – Versailles, Saint-Germain, Trianon, Neuilly und Sèvres – verschoben sie nicht nur die politischen Kräfteverhältnisse. Sie schufen auch eine neue Ordnung der Staaten in Mittel- und Osteuropa sowie im Vorderen Orient. Diese Neuordnung löste jedoch keineswegs sämtliche alten Probleme, und in vielen Fällen riss sie neue Wunden auf.

          Im geschlagenen Deutschland wurde vor allem über den Versailler Vertrag diskutiert, der von der politischen Rechten bis zur Linken abgelehnt und bekämpft wurde. Eine Reihe von Gebietsabtretungen, namentlich des Elsass und von Teilen Schlesiens, wurden als ungerecht und Diktat der Sieger empfunden. Tatsächlich war es in Versailles nicht gelungen, das von dem amerikanischen Präsidenten Woodrow Wilson proklamierte Selbstbestimmungsrecht der Völker mit den Sicherheitsvorstellungen der Siegermächte und den Ansprüchen einer Reihe von neu entstandenen Staaten zur Deckung zu bringen.

          Deutsche Unzufriedenheit mit der Ordnung Europas

          Obendrein hatte Deutschland an den Pariser Friedensverhandlungen nicht als Partner teilgenommen, sondern die von den Siegern festgelegten Bedingungen entgegengenommen. Versailles galt darum als Diktat- und nicht als Verhandlungsfrieden. Dass die Weimarer Koalition den Vertrag nach einigem Hin und Her dann doch unterschrieb, weil die Unterschriftsverweigerung für Deutschland noch nachteiliger gewesen wäre, wurde zu einer schweren Belastung der neuen Republik, eine Hypothek, die einiges zu ihrem Scheitern beitrug. In konservativen und rechten Kreisen keimten Revisionsvorstellungen, und schon bald wurde dort über Revisionskriege nachgedacht.

          Diese blieben indes reine Gedankenspiele, solange bei einer großen Mehrheit der Deutschen die Leiden und Lasten des Weltkriegs präsent waren. Bis zum Aufstieg Hitlers war die deutsche Unzufriedenheit mit der in Paris geschaffenen Ordnung Europas ein innenpolitisches Problem, aber keines für die Ordnung selbst.

          In großen Teilen Europas gab es Kriege

          Vor die größten Schwierigkeiten stellte die Pariser Unterhändler – entgegen der deutschen Wahrnehmung – nicht der mächtige Akteur in der europäischen Mitte. Es war der Untergang der drei Großreiche, die bis 1917/18 Mittel- und Osteuropa, den Balkan sowie den Nahen Osten beherrscht hatten, was in einer auf Versailles fixierten Betrachtung der Nachkriegsordnung zumeist übersehen worden ist: Saint-Germain, Trianon und Sèvres waren das größere Problem, und tatsächlich wurden im Geltungsbereich dieser Verträge Kriege geführt, lange bevor Hitler damit begann, die Versailler Ordnung in Frage zu stellen.

          Flüchtlingskinder aus Anatolien in Athen im Jahr 1923.

          Mittel- und Osteuropa sowie der Balkan waren zwischen 1919 und 1939 ein Raum ständiger Kriege, die nicht selten mit Greueltaten gegen die Zivilbevölkerung einhergingen. Das blieb nicht ohne Folgen für die Verfassungsordnung dieser Länder: Von den Staaten Mittelost- und Südosteuropas, die 1918/19 neu entstanden, war 1938 nur noch die Tschechoslowakei eine Demokratie – und die wurde dann durch Hitler beseitigt.

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