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Einsatz in Mali : Schlag auf Schlag

Ziele in zweitausend Kilometer Entfernung: Die französische Luftwaffe verbreitete Fotos von Soldaten, die in N’Djamena ein Mirage-Flugzeug einsatzbereit machen. Bild: dpa

Die Angriffe der französischen Luftwaffe setzen den radikalen Islamisten in Mali zu. Die Militärmission war vor dem Einsatzbefehl des Präsidenten Hollande gründlich vorbereitet worden. Nun verstummen die Kritiker und sagen ihre Unterstützung zu.

          Etwa 2200 Kilometer sind es von N’Djamena im Tschad nach Mopti in Mali - sofern die französischen Mirage-F1-Kampfflugzeuge die direkte Route nehmen, die über Niger und Burkina Faso führt. Zwei dieser Kampfflugzeuge, die zum französischen Geschwader „Epervier“ im Tschad gehören, sind seit Freitag an den Luftangriffen der französischen Armee auf die Dschihadisten in Konna bei Mopti beteiligt. Möglich ist das nur, weil die Kampfflugzeuge auf dem Weg in ihr Einsatzgebiet in der Luft betankt werden. Drei Tankflugzeuge, umgebaute Airbusse, sind ebenfalls in N’Djamena stationiert.

          Thomas Scheen †

          Politischer Korrespondent für Afrika mit Sitz in Nairobi.

          Der Einsatz der Kampfflugzeuge, die sich bislang als entscheidende Waffe gegen die Islamisten erwiesen haben, zeigt vor allem eines: Die französische Militärmission gegen die radikalen Islamisten war seit geraumer Zeit vorbereitet worden. Überflugrechte für Kampfflugzeuge sind nicht innerhalb einer Stunde zu erhalten, und die Einsatzplanung benötigt ebenso Zeit wie die Bereitstellung von zusätzlicher Munition am Stützpunkt N’Djamena. Das Gleiche gilt für die Kampfhubschrauber, die in Erwartung des Ernstfalles aus der Elfenbeinküste nach Burkina Faso verlegt worden waren. Auch wenn sich Präsident François Hollande erst am Donnerstag vergangener Woche zu dem Einsatzbefehl durchringen konnte - vorbereitet war die französische Armee schon längere Zeit. Offenbar setzte in Paris niemand große Hoffnungen in die geplante afrikanische Eingreiftruppe.

          Bild: F.A.Z.

          Seit Freitag geht es deshalb Schlag auf Schlag. Aus dem Tschad wurden ebenso französische Truppen nach Mali verlegt wie vom französischen Stützpunkt in der Elfenbeinküste. Inzwischen dürfte sich die Stärke des französischen Kontingents auf mindestens 500 Soldaten belaufen. In Frankreich wurden Bomber des Typs Rafale in Alarmbereitschaft versetzt, vier von ihnen flogen nach Angaben des Verteidigungsministeriums am Sonntag Angriffe auf logistische Einrichtungen der Islamisten in der Stadt Gao. „Es hat heute wieder Luftangriffe gegeben, genau wie vergangene Nacht und genauso, wie es morgen Angriffe geben wird“, sagte Verteidigungsminister Jean-Yves Le Drian am Sonntag in einem Rundfunkinterview.

          Inzwischen sollen französische Flugzeuge auch Ziele hoch im Norden von Mali angegriffen haben, darunter die Kaserne von Léré an der mauretanischen Grenze, die von der Islamistengruppe „Ansar al Dine“ genutzt wird, sowie ausgewählte Gebäude in Douentza, wo die Terrorgruppe „Bewegung für Einheit und Dschihad in Westafrika“ (Mujao) einen Stützpunkt unterhält. Das bestätigte die Hilfsorganisation „Ärzte ohne Grenzen“, die in beiden Ortschaften medizinische Einrichtungen betreibt.

          Mali : Viele Tote bei Kampfeinsatz gegen Islamisten

          Die Islamisten, die in der vergangenen Woche die Kontrolle über die Stadt Konna übernommen hatten und auf dem Weg nach Bamako waren, sind seit Beginn der französischen Angriffe nach übereinstimmenden Meldungen auf dem Rückzug. Wie viele ihrer Kämpfer sie durch die französischen Angriffe verloren haben, ist unklar. Die malische Armee sprach von „mehr als einhundert toten Dschihadisten“. Zu überprüfen ist das nicht. Doch selbst die Franzosen zeigten sich am Sonntag verhalten optimistisch. Die unmittelbare Gefahr sei vorerst gebannt, hieß es aus Paris.

          Dabei scheint die französische Luftwaffe nicht nur die Fahrzeugkolonnen der Extremisten dezimiert, sondern auch deren Treibstoffvorräte und Kommandostrukturen schwer getroffen zu haben. Einer der wichtigsten Feldkommandeure der Islamistengruppe „Ansar al Dine“, Abdel Krim, der wegen seiner Glatze „Kojak“ genannt wird, soll nach Informationen malischer Sicherheitskreise bei den Angriffen getötet worden sein.

          Angesichts des französischen Vorpreschens haben es jetzt auch die Westafrikaner eilig. Niger, Senegal und Burkina Faso wollen unverzüglich je ein Bataillon von 500 Soldaten nach Mali entsenden. Nigeria spricht von 600 Soldaten, nennt aber keinen Zeitrahmen. Der künftige Oberkommandierende der afrikanischen Eingreiftruppe, ein nigerianischer General, soll sich bereits in Mali aufhalten. Großbritannien und Amerika haben logistische Unterstützung beim Transport der afrikanischen Kontingente versprochen. London will zwei Flugzeuge schicken.

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