Home
http://www.faz.net/-gum-rxth
HERAUSGEGEBEN VON WERNER D'INKA, BERTHOLD KOHLER, GÜNTHER NONNENMACHER, HOLGER STELTZNER
50 plus

Sternenhimmel im April Die Jungfrau und der Löwe

Im April kann man mit guten athmosphärischen Bedingungen rechnen, um Sterne zu beobachten. Das Sternpaar Mizar/Alkor kann dabei als Augenprüfer dienen. Bei guten Sichtverhältnissen sollte man die beiden Sterne auseinanderhalten können.

© dpa Vergrößern

Die Natur stellt sich vom Winter auf den Sommer um. Das geht nicht ohne gelegentliche Turbulenzen ab: Das ist im April oft unberechenbar. Dennoch kann man mit Beobachtungsnächten von guter Transparenz der Atmosphäre rechnen. Die Nächte sind jetzt kürzer als die Tage. Am Monatsersten hält sich unser Tagesgestirn 12 Stunden 54 Minuten über dem Horizont auf; am letzten Apriltag sind es schon 14 Stunden 39 Minuten. Auch die Mittagshöhe der Sonne nimmt deutlich zu, von 441/2 Grad zu Beginn des Monats auf knapp 55 Grad an dessen Ende. Entsprechend stark verändern sich die Auf- und Untergangszeiten unseres Tagesgestirns.

Der Sternhimmel stellt sich in dem ersten vollen Monat des Sommerhalbjahres gründlich um. Die Wintersternbilder stehen jetzt am West- und Südwesthimmel zum Untergang bereit. Stier, Orion und Großer Hund haben bereits Horizontberührung. Lediglich Fuhrmann, Zwillinge und Kleiner Hund stehen noch in so großem Horizontabstand, daß man sie ohne größere Beeinträchtigung erfassen kann. Hoch über unseren Köpfen, am Scheitelpunkt des Himmels, erkennt man die sieben hellen Sterne des Großen Wagens.

Mehr zum Thema

Der Große Wagen ist jedoch gar kein offizielles Sternbild, sondern nur Teil der viel größeren Konstellation Großer Bär. Dem Großen Bären als wahrscheinlich seit über 10.000 Jahren bekanntem Sternbild wurde der Vorzug in der Liste der 88 offiziellen Sternbilder gegeben, die Anfang des zwanzigsten Jahrhunderts von der Internationalen Astronomischen Union erstellt wurden.

Sternpaar Mizar/Alkor als Augenprüfer

Die Babylonier haben wohl als erste vor etwa 3000 Jahren in den sieben ähnlich hellen Sternen die Figur eines Wagens, gegliedert in Wagenkasten und drei Deichselsterne, gesehen. Von allen Sternbildern ist der Himmelswagen zweifellos das bekannteste. Oft werden die drei Deichselsterne auch als Zugpferde des Wagens gesehen. Über dem mittleren Deichselstern Mizar steht in geringer Distanz ein etwas schwächerer Stern, den die Araber Alkor, das Reiterlein, genannt haben. In England war er auch unter der Bezeichnung „Jack on the Middle Horse“ bekannt. Alkor war somit der Fuhrmann des Himmelswagens.

Das Sternpaar Mizar/Alkor eignet sich hervorragend als Augenprüfer. Bei guten Sichtverhältnissen sollte es möglich sein, die beiden Sterne voneinander zu trennen. Wem das nicht gelingt, dem ist der Gang zum Augenarzt zu empfehlen. Mizar und Alkor sind aber nicht gravitativ aneinander gebunden; beide trennt eine Distanz von ungefähr drei Lichtjahren - Mizar ist 78 Lichtjahre und Alkor 81 Lichtjahre von uns entfernt. Mizar ist so etwas wie der Avantgardist unter den Doppelsternen. Er ist der erste Doppelstern, der mit Hilfe eines Teleskops im Jahre 1650 von dem italienischen Astronomen Giovanni Battista Riccioli entdeckt wurde.

Mizar kann als hübscher Doppelstern bereits in kleinsten Fernrohren beobachtet werden. Mizar war auch der erste Doppelstern, der 1857 fotografiert und vermessen wurde. Die hellere Komponente von Mizar wiederum war der erste Doppelstern, der auf Grund seines Spektrums 1889 als doppelt erkannt wurde. Zwei eng benachbarte Sonnen umkreisen sich hier mit einer Periode von 20 Tagen. Auch die schwächere Komponente von Mizar erwies sich wenige Jahre später als spektroskopischer Doppelstern mit einer Umlaufzeit von 176 Tagen. Mizar ist somit also ein Vierfachstern.

1 | 2 Nächste Seite   |  Artikel auf einer Seite
 
 ()
   Permalink
 
 
 

Hier können Sie die Rechte an diesem Artikel erwerben

Weitere Empfehlungen
Komet Siding Spring Haarscharf am Mars vorbei

Ein Komet ist am Sonntag am Roten Planeten vorbeigerast. Dabei kam er dem Mars bis auf 140.000 Kilometer nahe. Eine Armada von Sonden, Marsrovern und Teleskopen verfolgte das Ereignis. Die Forscher erhoffen sich von dem Rendezvous reiche wissenschaftliche Beute. Mehr Von Manfred Lindinger

20.10.2014, 12:03 Uhr | Wissen
Zwei Superstars der Plüschklasse

Die Eisbären-Zwillinge Nela und Nobby haben im Münchener Zoo das erste Mal die Eisbärenanlage erforscht. Sie wurden Anfang Dezember geboren. Nach der Phase im Baby-Pool steht nun das große Becken mit Felslandschaft auf dem Programm. Mehr

26.06.2014, 17:13 Uhr | Gesellschaft
40 Meter über dem Rhein Familie mit Kleinkindern stundenlang in Seilbahn gefangen

Dramatische Rettungsaktion über dem Rhein in Köln: Vier Stunden ist eine Familie in einer Gondel eingeschlossen - mitten im Sturm. Dann seilen Höhenretter die Eltern und ihre beiden kleinen Kinder ab. Mehr

21.10.2014, 22:43 Uhr | Gesellschaft
Charlène von Monaco erwartet Zwillinge

Charlène von Monaco erwartet Zwillinge - das hat der Grimaldi-Palast bestätigt. "Der Fürst und die Fürstin sind glücklich zu bestätigen, dass sie zum Jahresende Zwillinge erwarten", erklärte das Fürstenhaus. Mehr

09.10.2014, 17:33 Uhr | Aktuell
Schmerzmittel Alltägliches Doping mit Ibuprofen

Aspirin war gestern. Heute schlucken die Deutschen dauernd Ibuprofen - gegen Kater, bei Fieber oder vor dem Marathon. Das kann böse enden. Mehr Von Lisa Nienhaus

17.10.2014, 11:18 Uhr | Wirtschaft
   Permalink
 Permalink

Veröffentlicht: 01.04.2006, 08:00 Uhr