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Vereinigte Staaten : Schon zwölf Tote durch Pilz-Meningitis

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Das Medikament, das die Krankheitswelle ausgelöst hat, wurde vom Hersteller bereits zurückgerufen. Bild: dapd

Es ist der zwölfte Todesfall in den Vereinigten Staaten, der auf ein verunreinigtes Medikament zurückzuführen ist – 140 Menschen sind schon erkrankt. Sie alle bekamen das Mittel gespritzt.

          Die von einem verunreinigten Medikament ausgelöste Meningitiswelle in den Vereinigten Staaten weitet sich aus. Nach Angaben der amerikanischen Gesundheitsbehörde CDC in Atlanta starb ein weiterer Mensch an der Hirnhautentzündung. Damit stieg die Zahl der Toten auf zwölf. In den inzwischen zehn betroffenen Bundesstaaten waren 137 Erkrankte gemeldet, 18 mehr als am Vortag. Sie hatten das Mittel in den Rücken gespritzt bekommen.

          Das vor allem bei chronischen Entzündungen eingesetzte Medikament war mit Pilzen verseucht. Die dadurch ausgelöste Form der Hirnhautentzündung ist nach Angaben der Behörde nicht ansteckend. Wie es genau zu dieser Verunreinigung kam, sei allerdings noch unklar. Insgesamt hatten 76 medizinische Einrichtungen das Steroid-Präparat mit dem Wirkstoff Methylprednisolon-21-Acetat erhalten. Es wurde den Patienten in die Nähe des Rückenmarks injiziert. Hersteller ist laut Nachrichtenagentur AFP das New England Compounding Center aus dem Bundesstaat Massachusetts. Das Mittel war nach CDC-Angaben in 23 der 50 Bundesstaaten geliefert worden. Mehrere Zehntausend Menschen könnten somit betroffen sein. Der Hersteller startete bereits freiwillig einen Rückruf seines Produkts und stoppte seine gesamte Produktion.

          Bundesstaat Tennessee am stärksten betroffen

          Nicht alle Menschen, denen die Arznei gespritzt worden sei, erkrankten, betonte die Behörde. Mit dem Medikament behandelte Patienten, die jetzt etwa über Schmerzen klagten, sich schwach fühlten oder Fieber hätten, sollten aber ärztlichen Rat suchen. Die Meningitis greift Gehirn und Rückenmark an. Die Krankheit bleibt oft lange unentdeckt, weil die ersten Symptome zunächst einer normalen Grippe ähneln. Einige Menschen hätten nach der Injektion aber auch Schlaganfälle erlitten.Die Betroffenen müssen im Krankenhaus intravenös Medikamente gegen den Erregerpilz erhalten.

          Insgesamt bleibt der Bundesstaat Tennessee der Schwerpunkt der Meningitiswelle. Ein Drittel der Erkrankten (44) und die Hälfte der Todesfälle (6) wurden in dem Südstaat registriert. Die beiden anderen Brennpunkte sind das nicht weit entfernte Virginia mit 27 Erkrankten und einem Toten und das weit im Norden gelegene Michigan. Hier starben drei Menschen, 28 Erkrankte wurden gemeldet. Der Fall eines 70 Jahre alten Mannes aus Florida, der bereits im Juli gestorben ist, wurde erst nachträglich mit der aktuellen Meningitiswelle in Verbindung gebracht.

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