The Sharing Economy : Disruption’s Tragic Flaw

  • -Aktualisiert am

Opposition everywhere: Taxi drivers in Brussels take action against Uber in early March. Bild: AFP

The case of Uber shows why European companies should not follow the example of their American competitors too closely. It pays to take the needs of customers and contractors into account.

          I. Digital Disruption

          Are Germany and Europe behind the curve in digital disruption? Earlier this year Volkmar Denner, the CEO of Bosch, told the Financial Times:  “Uber is not a revolutionary technology, it’s a business model innovation — and there we are not good enough yet…That’s where I see the biggest threat.” There’s also been quite a lot of material coming out of the European Commission and other sources on the need for more digital disruption in Europe. Is Mr. Denner correct?  Should Germany and Europe imitate the Uber model? Is it a model that will drive economic history?  Will it make our societies more prosperous?  More democratic?

          (German translation: „Die Vorteile der Nachzügler“ von Shoshana Zuboff)

          What does the U.S. experience suggest about the answers to these questions and the wider prospects of the so-called “sharing economy?” Just exactly who is sharing what with whom and who benefits?  Let’s start by examining the key forces driving this disruption.

          First among equals are fundamental changes in consumption that represent a shift from the mass to the individual. We live in a new society of individuals whose needs and demands have been frustrated for decades.  This is no mere cohort effect. Today most of us share an expectation of psychological self determination—the sense that we create ourselves.  Across generations we take for granted that we will design our own lives: family life, work life, religion, sexuality, community, what we eat, how we dress…the list is long.  We no longer simply take these things for granted as handed down from traditions or dictated by conventions. When we are thwarted in these expectations, we smolder and suffer. We yearn for trustworthy channels to these resources, but we are typically disappointed.

          A second driving force is the entire assembly of new digital capabilities. Only these technologies finally make it possible to create new market forms that can effectively respond to individuals’ needs at an affordable price.

          Third, most people are looking for convenient access  to the resources they need for effective life. In the U.S. many people are living deeply stressful hectic lives. Two income families are the norm. Most families struggle with childcare, healthcare, and employment security.

          Fourth is the demand for affordability due to stagnating incomes and a retrenchment of consumer credit.  The real wages of U.S. workers have been flat since 1979. Sharp decreases in union representation, the shift to disaggregated global production, the reduction of the labor share — these factors have each contributed to this stagnation.

          Fifth, there is an on-demand labor pool. In US 37% of the working age population, 92 million people, are not permanently employed and appear to have given up seeking full time jobs.  There are many others for whom one paycheck is not enough.

          II. Mutation

          The credo of digital disruption has been conducted under the flag of “creative destruction,” Joseph Schumpeter’s famous fateful phrase!  The destruction rhetoric has been used to legitimate what I think of as the “boys and their toys” theory of history—as if the winning hand in capitalism is about blowing things up with new technology. Schumpeter’s analysis was, in fact, far more nuanced and complex than the current rhetoric suggests.  What did Schumpeter actually say about this process?

          Weitere Themen

          Volk ohne Geld

          Haushaltspolitik in Italien : Volk ohne Geld

          Italiens neue Regierung ruft die „Abschaffung der Armut“ aus, macht Front gegen den „Terror der Märkte“ und bereitet die Zerstörung der EU vor. Warum geht sie nicht zuerst gegen das Privatvermögen der eigenen Leute vor?

          Die Fahrgäste sehen alle so missmutig aus

          Tokios Ringbahn : Die Fahrgäste sehen alle so missmutig aus

          3,5 Millionen Menschen benutzen täglich die Ringbahn von Tokio. Für die Autoren eines Themenhefts der Zeitschrift „Japan Forum“ ist sie eine Maschine zur Gewöhnung an die Endlosigkeit des Alltags.

          Soll das ein Witz sein?

          Wortmann-Film „Der Vorname“ : Soll das ein Witz sein?

          Nachnamen sind hier unwichtig, aber die Figuren nicht: In Sönke Wortmanns Filmkomödie „Der Vorname“ streitet man sich um die Frage, ob ein Kind heute noch Adolf heißen darf.


          Luigi Di Maio (Mitte) verkündet am 27. September 2018 vom Balkon des Palazzo Chigi den „Haushalt des Volkes“.

          Haushaltspolitik in Italien : Volk ohne Geld

          Italiens neue Regierung ruft die „Abschaffung der Armut“ aus, macht Front gegen den „Terror der Märkte“ und bereitet die Zerstörung der EU vor. Warum geht sie nicht zuerst gegen das Privatvermögen der eigenen Leute vor?
          Andreas Jung auf dem Weg zur Fraktionssitzung der Union im Deutschen Bundestag.

          Unionspolitiker Andreas Jung : Der Mann, der sich mit Scholz anlegt

          In der Unionsfraktion hat sich der Badener Andreas Jung gegen starke Konkurrenz durchgesetzt – nun muss er die harten Themen Steuern und Haushalt anpacken. Kaum im Amt, stellt er sich gegen Vizekanzler Scholz.

          Mega-Demo zum Brexit : Die Hoffnung stirbt zuletzt

          Während die Austrittsverhandlungen zwischen der EU und Großbritannien immer noch keine sichtbaren Fortschritte bringen, gehen in London über eine halbe Million Menschen auf die Straße. Die Stimmung ist hoffnungsvoll.


          Immer auf dem Laufenden Sie haben Post! Abonnieren Sie unsere FAZ.NET-Newsletter und wir liefern die wichtigsten Nachrichten direkt in Ihre Mailbox. Es ist ein Fehler aufgetreten. Bitte versuchen Sie es erneut.
          Vielen Dank für Ihr Interesse an den F.A.Z.-Newslettern. Sie erhalten in wenigen Minuten eine E-Mail, um Ihre Newsletterbestellung zu bestätigen.