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FAZ Plus Artikel Selbstoptimierung : Nur besser ist gut genug

Kaum ein anderer gesellschaftlicher Bereich lebt so sehr von Leistung und Überbietung wie der Sport: Stabhochspringerin Lisa Ryzih im Juli 2010 in Braunschweig. Bild: Picture-Alliance

Optimieren wir uns zu Tode? Zwei britische Sportpsychologen warnen vor den Folgen des Strebens nach Perfektion für unsere Gesundheit.

          Nachdenklich sitzen Homer und Aristoteles vor der Universität Freiburg und schauen mit bedeutender Geste auf alle, die an ihnen vorüberziehen. Seit mehr als einem Jahrhundert zieren die beiden Skulpturen den Eingangsbereich des Kollegiengebäudes I und lassen in ihren Inschriften keinen Zweifel, worauf es beim Studieren ankommt. Was bei Aristoteles noch konsensfähig klingt – „Alle Menschen streben von Natur aus nach Wissen“ –, sorgt bei Homer schon eher für Irritationen: „Immer der erste sein und ausgezeichnet vor anderen.“

          In Konkurrenz treten und besser sein zu wollen als die anderen ist nicht nur in der agonalen Kultur der Antike, sondern auch unter dem heutigen Regiment des freien Marktes gesellschaftliche Wirklichkeit – es zuzugeben und womöglich auch noch gutzuheißen, sorgt hingegen regelmäßig für moralische Entrüstung. Wer nach Perfektion strebt und immer auf der Überholspur sein will, fängt sich schnell den Vorwurf ein, karrieristisch, unsozial, verbissen zu sein. Ehrgeiz erhält auf diese Weise eine negative Aufladung – und das, obwohl das wettbewerbsbasierte kapitalistische Gefüge in den westlichen Gesellschaften noch nie so engmaschig war wie heute und sogar einen Bewusstseinssieg errungen hat, insofern es Denkstrukturen auch außerhalb ökonomischer Bereiche dominiert.

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