Home
http://www.faz.net/-gyl-uaii
HERAUSGEGEBEN VON WERNER D'INKA, JÜRGEN KAUBE, BERTHOLD KOHLER, HOLGER STELTZNER

Richard Branson Der Hippie-Milliardär

Er würde Millionär werden oder im Gefängnis landen, sagte ihm einst ein Lehrer voraus. Richard Branson gelang beides. Und obwohl er heute ein weitverzweigtes Firmenimperium leitet, sind ihm Manager-Allüren fremd.

© AP Ein Mann, eine Marke: Richard Branson

Die Rolle des Außenseiters liegt ihm. Im britischen Geschäftsleben genießt Richard Branson seit Jahren den Status des bunten Paradiesvogels. Die üblichen Machtspiele in der Chefetage sind ihm fremd, mit den Statussymbolen eines Managers hat er nichts am Hut. Stattdessen verkörpert der blonde Bartträger mit seinen lockeren Auftritten schon rein optisch das Kontrastprogramm zur kühlen Nadelstreifen-Welt der Londoner City. "Ich bin nicht des Geldes wegen Unternehmer, sondern weil ich etwas Kreatives schaffen will, auf das ich stolz sein kann", lautet sein Credo.

Ulrich Friese Folgen:

Um diesen Anspruch zu untermauern, will Branson sich künftig als Umweltpionier profilieren und so von seinem geschäftlichen Umfeld deutlich abheben. Als Gründer des innovativen Schallplatten-Labels "Virgin Records" schaffte er einst in der Musikbranche den Durchbruch. Wenige Jahre später etablierte er sich mit seiner pfiffigen Fluglinie "Virgin Atlantic" in der Luftfahrtbranche und grub dabei dem nationalen Marktführer British Airways Kunden und Marktanteile ab. Jetzt tritt Branson mit seinem neuen Projekt "Virgin Bio Fuels" den Beweis an, dass Ökologie und Ökonomie keine Gegensätze sind: "Nur wenn sich grüne Investments in Zukunft rechnen und von Unternehmen nicht mehr nur als gönnerhafte Wohltat deklariert werden, hat die Menschheit eine echte Chance zum Überleben", gibt sich der grüne Milliardär in einem Beitrag für "Newsweek" missionarisch.

Mehr zum Thema

Konzerneigenes Milliardenprogramm für den Klimaschutz

Vor drei Monaten sorgte der 56 Jahre alte Multi-Unternehmer für einen Paukenschlag, als er auf der New Yorker Konferenz der "Clinton Global Initiative" ein konzerneigenes Milliardenprogramm für den Klimaschutz ankündigte. Auf dem vom amerikanischen Ex-Präsidenten Bill Clinton gegründeten Forum schwor er seine Virgin Group darauf ein, in den nächsten 10 Jahren insgesamt 1,6 Milliarden Pfund (2,4 Milliarden Euro) in die Entwicklung von erneuerbaren Energien zu investieren. Die Mittel für Bransons ambitioniertes Projekt, das die kommerzielle Nutzung neuartiger, auf Alkohol basierender Bio-Treibstoffe vorsieht, speisen sich dabei aus den Gewinnen seiner Verkehrsunternehmen. Diese Palette reicht von Fluglinien ("Virgin Atlantic", "Virgin Express") und Eisenbahnen ("Virgin Trains") bis hin zum neuen Konzern-Ableger "Virgin Galactic", der ab 2008 steinreiche Touristen auf Kurzreisen ins Weltall schicken soll.

Der Hippie-Milliardär Ein Mann, eine Marke: Richard Branson © AP Bilderstrecke 

Dem britischen Wunderunternehmer gelingt fast immer, sich selbst und seine Marke "Virgin" wirkungsvoll in Szene zu setzen. Dafür musste er früher tief in die Werbe-Trickkiste greifen: Ob er einst fast nackt seine Autobiographie (Titel: "Wie ich meine Jungfräulichkeit verlor") vorstellte, als Transvestit für den Start des Brautmoden-Verleihers "Virgin Bride" die Trommel rührte oder gar als menschliche "Virgin Cola"-Dose den Marketing-Feldzug gegen den amerikanischen Branchenprimus einleitete - stets garantierten ihm die platten Solo-Auftritte die Aufmerksamkeit der breiten Öffentlichkeit. Heute scheint die Ära der Selbstdarstellung vorbei. "Das Ziel, Virgin weltweit bekanntzumachen, ist erreicht", sagt er entspannt, "ich muss mich nicht mehr zum Affen machen, um für meine neuen Firmen zu werben."

Ein paar Stunden in der Zelle

Selbst Niederlagen im Geschäft steckt Branson jetzt locker weg, wenn er sich mit frischen Kräften der nächsten Herausforderung zuwendet. Dieser Umgang mit Rückschlägen zieht sich wie ein roter Faden durch seine Karriere. Als er mit 16 Jahren die englische Privatschule in Stowe ohne Abschluss verließ, wagte sein damaliger Rektor die Prognose: "Du landest entweder im Gefängnis oder wirst Millionär." Die Anekdote belegt, dass Branson früh unterschätzt wurde. Denn er schaffte beides. Er zählt mit einem Vermögen von geschätzt 4,5 Milliarden Euro zu den zehn reichsten Einwohnern im Vereinigten Königreich. Und als er sich in seiner Startphase sowohl als Verleger der Uni-Postille "Student" wie auch als Gründer eines Direktversandes für Schallplatten versuchte, saß er wegen Zollbetrugs tatsächlich für einige Stunden hinter Gittern. Doch den Ärger mit den britischen Behörden legte der findige Geschäftsmann durch freiwillige Nachzahlungen rasch zu den Akten. Nicht von ungefähr ließ er sich in dieser Phase zum Markennamen "Virgin" inspirieren. Die Schöpfung sollte seine damalige Unerfahrenheit im harten Tagesgeschäft symbolisieren.

1 | 2 Nächste Seite   |  Artikel auf einer Seite
 
()
Permalink

Hier können Sie die Rechte an diesem Artikel erwerben

Weitere Empfehlungen
Heathrow oder Gatwick Londoner Flughäfen streiten um neue Startbahn

Heathrow oder Gatwick? Lange war unklar, welcher Londoner Flughafen eine zusätzliche Startbahn bekommt. Fachleute haben sich nun für Heathrow ausgesprochen. Entschieden ist der Flughafen-Streit aber nicht. Mehr

20.08.2015, 13:25 Uhr | Wirtschaft
St.-Mary’s-Krankenhaus William und Kate verschenken Gebäck an wartende Fans

Der britische Prinz William und seine hochschwangere Frau Kate haben für ihre wartenden Fans eine Runde Gebäck ausgegeben. Die etwa ein Dutzend Anhänger der Royals, von denen einige seit Tagen in Zelten und auf Bänken in der Kälte vor dem Londoner St.-Mary's-Krankenhaus ausharren, zeigten sich erfreut über die Leckereien. Mehr

02.05.2015, 09:31 Uhr | Gesellschaft
Verändertes Einkaufsverhalten Hautnah dabei

Erst zu Zara, dann im Netz stöbern: Wir kaufen längst anders ein als noch vor zehn Jahren. Die kleinen Boutiquen möchte aber auch niemand missen. Nur: Wie können sie der Konkurrenz auf Augenhöhe begegnen? Mehr Von Isabelle Braun

25.08.2015, 11:36 Uhr | Stil
Auktionshaus Nagel Verkaufsschlager Chinesische Kunst

Viele Chinesen reisen wegen seiner Auktion im Juni extra nach Stuttgart. Denn dann ist Michael Trautmann in seinem Element. Er ist Meister der Akquise für Objekte aus China, Japan und Südostasien und gilt als einer der international führenden Experten. Mehr

10.06.2015, 16:29 Uhr | Feuilleton
Der Bundesliga weit voraus Die unglaubliche Finanzkraft der Premier League

Englische Fußballvereine locken Stars mit neuen Rekordsummen: Manchester United bietet angeblich 290 Millionen Euro für einen Spieler. Bundesligaklubs können nicht mithalten – und könnten in Zukunft weiter zurückfallen. Mehr Von Thilo Neumann

27.08.2015, 16:12 Uhr | Wirtschaft

Veröffentlicht: 22.01.2007, 10:16 Uhr